Senadores atacan con preguntas a ejecutivo de Facebook sobre Libra

Los legisladores interrogaron a un alto ejecutivo de Facebook en una audiencia del Comité Bancario del Senado este martes, lo que aumentó el escrutinio de la compañía mientras se prepara para ingresar al mundo de las criptomonedas y finanzas globales.

Libra, el proyecto de criptomoneda de Facebook, ha estado en proceso por más de un año. Tiene un objetivo bastante ambicioso: ofrecer un sistema financiero alternativo que permita enviar dinero a todo el mundo con pocas tarifas.

Pero inmediatamente, Washington ha estado oponiéndose a dicho proyecto. “Facebook ha dicho ‘confíe en nosotros'”, dijo en la audiencia la senadora Sherrod Brown, demócrata de Ohio. “Y cada vez que los estadounidenses confían en ti, parecen quemarse”.

La iniciativa está lejos del primer esfuerzo de su tipo. La criptomoneda más conocida, Bitcoin, está en amplia circulación e introdujo la idea de las monedas digitales libres del control gubernamental.

Pero el esfuerzo de Libra ha puesto el foco en las criptomonedas y amplificó las voces de los críticos que dicen que la tecnología tiene poco valor más allá de la inversión especulativa y las transacciones ilegales, como la venta de medicamentos en línea.

Cuando Facebook anunció Libra en junio, también enfrentó un escepticismo inmediato por parte de las personas que desconfían del poder que la compañía de medios sociales ha acumulado. En pocos días, los reguladores de Washington convocaron a audiencias acerca de los planes de Facebook.

Esa preocupación quedó clara este martes cuando los miembros del comité interrogaron a David Marcus, quien dirige la iniciativa de la criptomoneda de la compañía.

“¿Realmente crees que la gente debería confiar en Facebook con su dinero duramente ganado?”, preguntó el Sr. Brown.

Marcus dijo que la compañía haría todo lo posible para combatir el fraude y recuperar la confianza de los más de dos millones de personas que utilizan los servicios de Facebook regularmente.

“Hemos cometido errores en el pasado. Hemos estado trabajando y estamos trabajando duro para mejorar”, dijo Marcus.

La sesión del Senado fue la primera en un día de audiencias en el Capitolio que involucraron a la industria de la tecnología. Los legisladores de la Cámara de Representantes debían interrogar a múltiples ejecutivos de tecnología en una audiencia de la tarde, centrada en temas de competencia como parte de una amplia investigación anti monopolio.

Los ejecutivos de Facebook también tendrán que responder más preguntas sobre los planes de criptomoneda de la compañía en una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes el miércoles.

Algunos legisladores y reguladores, especialmente en la Comisión de Bolsa y Valores, estuvieron expresando inquietudes sobre la legalidad y la utilidad de las criptomonedas por algún tiempo.

La participación de Facebook, que ha enfrentado una avalancha de controversias en los últimos dos años y se espera que pague un acuerdo de 5 mil millones de dólares con la Comisión Federal de Comercio, ha puesto una carga en estas discusiones.

La semana pasada, el presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Powell, dijo que Libra planteó “serias preocupaciones” en torno al “lavado de dinero, protección del consumidor y estabilidad financiera”.

“Creo que no puede seguir adelante sin que haya una amplia satisfacción con la forma en que la compañía ha abordado el lavado de dinero”, dijo Powell mientras testificaba ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes.

El presidente Donald Trump también criticó a Libra y Bitcoin, cuando escribió en Twitter la semana pasada que las criptodivisas son “altamente volátiles y basadas en el aire”.

Y en una conferencia de prensa el lunes por la tarde, el secretario del tesoro, Steven Mnuchin, también planteó preguntas acerca de Libra y otras criptomonedas. Facebook tiene “mucho trabajo por hacer antes de llegar al punto en el que nos sentimos cómodos con él”, dijo Mnuchin.

El problema proporciona un caso raro cuando la administración Trump se está alineando con los demócratas en lugar de otros republicanos. Mientras los demócratas en el Comité Bancario del Senado atacaron a Facebook, varios republicanos en el comité expresaron su apoyo a la red social y su nueva iniciativa.

“Creo que deberíamos explotar esto y considerar los beneficios y los riesgos. Anunciar de antemano que tenemos que estrangular a este bebé en la cuna parece tremendamente prematuro”, dijo Patrick Toomey, republicano de Pennsylvania.

“No confío en ustedes. En lugar de limpiar tu casa, ahora te estás lanzando a otro modelo de negocio”, dijo Martha McSally, republicana de Arizona.

Marcus, ex ejecutivo de PayPal, fue escogido por Mark Zuckerberg para dirigir el esfuerzo de Libra.

El rol de Facebook en el proyecto se llevará a cabo por medio de una compañía subsidiaria llamada Calibra, dirigida por el Sr. Marcus y otros empleados principales de Facebook. Si el token digital de Libra se vuelve popular, Calibra podría construir un negocio en torno a ofrecer servicios financieros a los clientes, incluidos préstamos y otras acciones que tradicionalmente ofrece la industria bancaria.

Una entidad separada llamada Libra Association, cuya junta propuesta incluiría más de una docena de socios en las industrias de tecnología y finanzas, administraría el sistema de criptomoneda una vez que esté en funcionamiento, lo que Facebook espera hacer el siguiente año.

El Sr. Brown preguntó si existía alguna oposición que convenciera a Facebook de eliminar Libra.

Marcus afirmó que la compañía no seguiría adelante con el proyecto hasta que respondieran las inquietudes de los reguladores.

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