Fredrick Brennan, fundador de 8chan, pide que cierren el sitio luego del tiroteo en El Paso

Comúnmente los avisos acerca de actos delictivos como tiroteos en Internet, se han realizo a través de la popular plataforma 4chan. Sin embargo, un sitio similar llamado 8chan (8ch.net) se ha vuelto popular y también ha servido como medio para los delincuentes que quieran dar un aviso antes de cometer actos delictivos.

Este fue el caso del tiroteo en El Paso, Texas, ocurrido el 3 de agosto de 2019, en el centro comercial Cielo Vista Mall, en el que un joven de 21 años atacó con un arma larga dejando 22 muertos y más de 30 heridos.

Fredrick Brennan, creador de 8chan, se preparaba para acudir a la iglesia en su casa en Filipinas, cuando llegó la noticia acerca de un tiroteo masivo en El Paso.

“Cada vez que escucho sobre un tiroteo masivo, digo: Muy bien, tenemos que investigar si hay una conexión con 8chan”, escribió en su tablero de mensajes en línea que comenzó a funcionar en 2013.

Momentos antes de que el aterrador hecho ocurriera, apareció en 8chan un mensaje de 4 páginas cuyo autor se identificó como el pistolero. La persona que publicó el mensaje alentó a sus “hermanos” en el sitio a difundir el contenido.

En los últimos meses, 8chan ha sido objeto de comunicación para extremistas. Se han registrado al menos tres tiroteos masivos este año, incluyendo el asesinato de mesquitas en Christchucrch, Nueva Zelanda, y el tiroteo en Poway, California, que fueron anunciados en el sitio web.

Brennan comenzó 8chan como una forma de libertad de expresión, pero ahora, 8chan es conocido como algo más, una plataforma de comunicación para asesinos, además de la publicación abierta de contenido ilegal en distintas partes del mundo.

Cloudflare, un servicio que protege a los sitios web contra ataques cibernéticos, aseguró que dejaría de trabajar con 8chan el domingo por la noche. Por su parte, Brennan dijo que dejó de trabajar con el propietario actual del sitio el año pasado y pidió que se desconectara antes de que genere más violencia.

“Cierren el sitio, no le está haciendo ningún bien al mundo. Es completamente negativo para todos, excepto para los usuarios que están allí. ¿Y sabes qué? También es negativo para ellos. Simplemente no se dan cuenta”, dijo Brennan.

También aseguró que la idea de 8chan surgió mientras estaba bajo los efectos de hongos psicodélicos, entonces se propuso crear una alternativa al sitio 4chan, pues estaba molesto porque la plataforma se había vuelto demasiado restrictiva, e imaginó un lugar donde cualquier discurso legal sea bienvenido.

Brennan, quien tiene una afección conocida como enfermedad de huesos frágiles, ha intentado distanciarse de 8chan y sus actuales propietarios. En una entrevista en marzo pasado con The Wall Street Journal, mostró su pesar por su papel en la creación del sitio y dijo que la cultura violenta que se había arraigado en los directorios de 8chan podría conducir a más tiroteos masivos.

Jim Watkins, un veterano del ejército de Estados Unidos, huyó de Filipinas en 2015, cuando Brennan dejó el control del sitio. Ahora es controlado por Watkins y su hijo, Ronald, quienes se han mantenido desafiantes ante las críticas y no han hecho mucho caso a las solicitudes de restricción o cierre del sitio.

“He tratado de entender tantas veces por qué lo mantiene funcionando, y simplemente no lo entiendo. Después de Christchurch, después del tiroteo del árbol de la vida, y ahora después de este tiroteo, piensan que todo es realmente divertido”, dijo Brennan.

Matthew Prince, director ejecutivo de Cloudflare, afirmó que la decisión de cerrar las protecciones de 8chan se tomó luego de determinar que el sitio había permitido que un ambiente de extremismo violento se pudriera, y que 8chan había ignorado las quejas acerca del constante contenido violento.

“Hemos visto un patrón en el que esta comunidad sin ley ha demostrado su capacidad para crear un daño real. Si vemos algo malo en el mundo y podemos ayudar a enfrentarlo, tenemos la obligación de hacerlo”, dijo Prince.

Por otro lado, Tucows, la compañía que controla el registro del dominio 8chan, dijo que no tenía planes para desactivar la dirección web.

“No tenemos planes inmediatos más que seguir discutiendo internamente”, dijo Graeme Bunton, gerente de políticas públicas de Tucows.

Brennan también mencionó que no cree que Watkins gane dinero con 8chan, pues es de uso gratuito y costoso de mantener, y debido a su contenido tóxico, lo ha vuelto radiactivo para los anunciantes.

Mientras tanto, Patrick Crusius, el asesino que realizó el ataque en El Paso en un arranque de odio hacia los mexicanos, declaró a los investigadores que su propósito durante el ataque era disparar a la mayor cantidad posible de mexicanos.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, confirmó la noche del domingo que son 6 mexicanos muertos durante el tiroteo. Durante un evento en Michoacán, el presidente dijo que esa es la cifra que el FBI le brindó en un informe, donde aprovechó para expresar su solidaridad a los familiares de las víctimas.

Hasta el momento, el sitio web 8chan está fuera de línea, pero no se sabe si ya es su fin o se trata de un cierre temporal.

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